在"超级地球"K2-18b大气中探测到的水蒸气

2020-07-12 11:46:16 新闻来源:网络
  英国研究人员在一颗位于恒星宜居区的系外行星的大气中探测到了水汽,其中50%的大气可能是由水组成的,自然天文"杂志于11日发表。这项研究有助于人类了解潜在温带行星的大气演化。
  在过去20年左右的时间里,已经发现了数千颗系外行星,但其中大多数并不符合"超级地球"的条件--要么太热,要么太冷,要么无法像地球那样拥有自然环境。天文学家此前证实,大气中发现的大多数系外行星都是气态巨行星。在较小的岩石或冰行星上观测大气层,将是了解地球的重要一步--就像行星一样。
  系外行星K2-18b的质量是地球的8倍,是地球的两倍,距地球约111光年,第一次被发现于2015年,当时人们认为它要么是一颗大气层延伸的岩石行星,要么是一颗内有大量水的结冰行星。
  这一次,伦敦大学的天文学家Angelos Saaras和他的同事们利用美国宇航局哈勃太空望远镜的光谱数据对太阳系外行星K2-18b进行了详细的分析。研究小组发现了地球大气中存在水蒸气的确凿证据,并相信大气中可能含有大量的氢。
  在这个阶段,研究人员还无法确定大气的具体组成,但对不同情景的模拟表明,K2-18b上多达50%的大气可能是由水组成的。研究人员认为,"超级地球"K2-18b是后续观测的一个很好的目标,可以更好地了解可居住带行星的组成和气候。
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